Home

Carbon onderdelen voor auto’s

Auto-onderdelen van koolstofvezel worden al ruim enkele jaren gebruikt in Europese supercars ‒ bijvoorbeeld Ferrari en McLaren ‒ waar het prijskaartje makkelijk de richting van een miljoen Euro gaat. Maar sinds een aantal jaren worden er door bepaalde autodealers modellen verkocht die in de buurt van ultralicht komen, dit komt doordat ze prijzige koolstofvezel materialen bevatten.

Auto’s zoals de BMW 7 serie, Alfa Romeo 4c(spider) en Corvette Z06 maken gebruik van koolstofvezel elementen. De prijzen van deze merken liegen er ook niet om en lopen al gauw op van € 80.000,- tot dik boven de € 100.000,-. BMW bijvoorbeeld, verwerkt met aluminium die versterkt is met koolstofvezel houdende kunststof het raam en dakframe van de 7-serie. Maar denk niet dat de carbon onderdelen-industrie voor auto’s bezig is met de grote doorbraak.

Hoezeer ook dat koolstofvezel materialen en de productie ervan de afgelopen decennia in prijs zijn gedaald, blijft de toepassing ervan in de gemiddelde luxe personenauto vooralsnog een onbetaalbaar geheel. Daar de normen steeds meer stijgen wat betreft de brandstofefficiëntie in de auto-industrie, betekent dat deze meer gemotiveerd zal zijn om deze technologie door te zetten. Autofabrikanten zijn zich er ook van bewust dat carbon onderdelen, een supercar-achtige aantrekkingskracht uitoefent op de dure modellen.

Waar bestaan carbon onderdelen uit?

Het is een koolstofvezel wat bestaat uit een flexibel weefselachtig materiaal dat, in combinatie met een polymeer, tot de juiste vorm van een auto-onderdeel kan worden gevormd. Het materiaal heeft de eigenschap sterker en lichter te zijn dan staal en aluminium onderdelen die ze tot nu toe gebruiken. Helaas vallen de productie kosten in verhouding wat hoger uit, dit omdat deze gebaseerd is op het vezelmateriaal en de productie tijden.

Wat betreft productie kunnen metalen onderdelen in seconden worden gestanst, maar het vormen en uitharden van een koolstofvezel onderdelen nemen enkele minuten in beslag. Carbon onderdelen voor auto’s vallen op het ogenblik nog steeds duurder uit dan conventioneel materiaal, maar met de opkomst van de elektrische auto, zal de auto-industrie er niet aan ontkomen het te implementeren. Materialen van koolstofvezel zijn nu eenmaal economischer voor elektrische auto’s.

Voor- en nadelen

Het allerbelangrijkste voordeel van carbon onderdelen, is toch wel de indrukwekkende sterkte en gewichtsverhouding. Vergeleken met aluminium is carbon vijf keer lichter en tien keer sterker dan de staalsoort die gebruikt wordt in de auto-industrie. En het ziet er ook nog eens gelikter uit dan koud staal of aluminium.

Het grote nadeel van koolstofvezel is nog steeds de prijs. Toen de eerste nieuwe trend koolstofvezels eind jaren vijftig in het lab werden ontwikkeld, schatte de toenmalige uitvinder dat het materiaal ze tien miljoen dollar per pond zou gaan kosten bij de productie ervan. Dat is iets wat de laatste jaren zeker is afgenomen. Sommige technologen voorspellen zelfs een daling dit jaar tot rond de $ 4,50 per pond. Als je vergelijkt met staal, wat schommelt rond de prijs van $ 0,18 per pond, hebben de productiekosten van carbon nog een lange weg te gaan.